• 高郵八橋有一處楊家香火,江都永安有個小村落叫香火堂子,永安磙子莊的武香火遠近有名。香火的主要活動是做會。香火做會是為驅逐瘟疫病邪、祈神禳鬼。我小時候看過幾回香火會。
    香火源于古代的儺。儺,原是民間祈神逐疫驅邪的祭祀舞蹈,李斗《揚州畫舫錄》說“儺在平時,謂之香火”。唐貞觀時封鄉人儺為“逐疫戶”,北宋末被稱香火。香火有壇坊,各坊按劃定區域承攬做會業務,互不侵犯。香火會上唱香火戲,今日的揚劇,便是源于香火戲。
    每年農歷三月二十三、四的永安“會期”,是沿襲舊時的都天會、商戶“會”而來的。都天會是為祈求都天菩薩下界驅除疫病、保民安康,而請出永安大悲寺的都天菩薩巡街。各業商戶“會”,其實就是今日的商品交易會。大人們趕會,是為添置各式農具、用物,小孩子趕會,是為看都天菩薩巡街,看大把戲、香火戲,吃荸薺、爛藕。都天巡街,旗旆傘蓋、金瓜斧鉞,人頭攢動、不見首尾。會期兩日,街上人流摩肩接踵,河里帆檣林立、船來船往,人聲鼎沸,熱鬧非常。
    夏收夏種后,新麥進倉,秧苗吐翠,村莊人家為祈求豐收,多有舉辦青苗會者。那年前莊呂家垛辦青苗會,會壇設在莊前打谷場上。場上高豎龍鳳彩旗,人們圍在壇場四周,小孩則爬上草堆、樹杈或是騎在大人的肩上,看文香火誦祭詞、唱神書,看武香火跑方、三上吊、上刀山、爬高竿、躥刀圈、翻吊毛(從幾張壘著的大桌上翻身落地),看他們從永安西南磙子莊請來的客師香火玩石磙子——單臂豎起石磙子,彎腰抱石磙子離地,肩扛石磙子跑圈,看一香火仰臥地上,讓石磙子從其足部滾至胸前,再滾回地上,看香火去做會各戶“打掃”,散發小彩旗——戶家門前置一小碗,碗內水中放有銅錢數枚,碗口置竹筷一雙或柳枝兩根,門內備活公雞一只,一腰系黑裙、執九鈴刀(刀背九環)的香火來到戶家,在家前屋后、牛欄豬舍來回躥跳、持刀揮舞,作驅邪逐鬼勢畢,抓起活公雞,咬破雞嗓,遍灑雞血,取過竹筷或柳枝,置門檻或膀上,一刀砍為兩段。跟來的香火在戶家門口兩面墻上用石灰水寫上碩大的“人口、太平”四字,主家燃放鞭炮,以示已經驅散疫病邪鬼,從此大吉大利。所散五色小旗,遍插做會人家稻田之中,說是以此驅除禾苗病蟲,便可確保豐收無虞了。
    農歷七月十五,古稱盂蘭盆節,又稱中元節。有水邊人家做盂蘭會,請來香火祈神禳鬼,也有請來和尚道士誦經,放利孤焰口,其意都在祭奠無依無靠的孤魂野鬼(謂之齋孤)、祈禳水中惡死之鬼。人們在河岸燒紙錢,在水上放河燈。暮色四合,紙火明滅,河燈燭光搖曳,緩緩漂流,綿延數里。
    香火所做之會名目繁多。香火會或白天或晚上,都要唱一兩出或兩三出香火小戲。香火戲有文戲、武戲兩種,人物不多,一人多角,甚或男充女角。曲調亦少,唱腔變化不大,多為粗獷、高亢、豪放、明亮之音。鑼鼓器樂亦多為鏗鏘之聲。至今未能忘懷的戲名有“陳世美不認前妻”“朱買臣休妻”“武松殺嫂”“吳漢殺妻”“樊梨花”“鄭巧嬌”“十把穿金扇”“孟姜女哭倒長城”“劉全進瓜”“魏征斬老龍”“貍貓換太子”等等。清末民初以來,維揚大班(大開口)、維揚花鼓(小開口)與維揚清曲融合發展,而有了今日的揚劇。

    延伸閱讀
    何為香火戲
    舊稱大開口,又叫江北戲,它的唱腔、說白具有濃郁的蘇北地方(揚州、儀征)特色和樸實的鄉土氣息。由民間敬神念佛、跪拜祈禱,用以坐唱香火演變而成,故名香火戲。
    香火戲歷史發展
    早在清代,蘇北地區傳統民俗,有"青苗"、"火星"、"牛欄"等會社都用香火酬神還愿,統稱"香火會"或稱做"香火",主要為祈求人祛病消災、風調雨順、吉慶豐收等。做香火時演出的戲即稱"香火戲",由僮子們演唱,所以又稱其為"僮子戲"。最早均為業余演出,用大鑼大鼓伴奏,風格粗獷,由二人對唱,或三人同臺,所以又稱做"二可子","三可子"。所以曾被稱為"大開口"。所演劇目系根據神書改編,有《魏徵斬龍》、《劉全進瓜》、《秦始皇趕山塞海》等。后來揚劇、淮劇成長發展,香火戲的劇目、表演、音樂均分別被吸收,成為其組成部分。
    鎮江市句容的香火戲由蘇北傳入,流行于南鄉農村。民國14年(1925年),蘇北儀征香火頭宋九康(綽號小八子)帶來一個約八九人的香火戲班,落腳于二圣鄉水北村。他們在近坊鄰里的"觀音會"、"牛郎會"、"花神會"會期,坐唱敬神香火戲,以維持生計。
    民國15年(1926年),辦起了水北戲班。民國16年(1927年),春城鄉曹莊村辦起了曹莊戲班。民國17年(1928年),西斛村又辦起了西斛戲班等。40年代是香火戲流行的盛期。解放后,曾演出過一些現代戲,如《九件衣》等。但因戲班固守句容,目光短淺,后繼無人,60年代末便逐漸衰落消失。

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